多年前有一次上課,討論的主題是"multiculturalism"。

不論是專門的multicultural counseling課堂,或是不同課程上提到多元文化議題的討論,通常花最多時間的都是在種族上,然後第二是性向問題。種族方面,通常絕大多數比重都是講黑人受壓迫的問題,然後是拉丁裔,再來才是印第安人和亞裔等等。

這門課講的是美國中等教育的制度和一些問題,所以也帶到各種不同族群在學校裡的適應等問題,我們也必須要"從白人的角度"來學習怎麼和其他不同種族文化的學生溝通。

我們花了3/4堂課在討論African-American的問題,我的好友Shawnette是班上唯一的黑人,中途下課的時候,她告訴我她可以感覺上白人們對這話題有多麼不在乎,然後她有多少過去的傷痛被掀起,我沒有告訴她,坐在我旁邊的白人一聽到今天上課內容就轉過來跟我說"like we care about this stupid topic!"

講完黑人講墨西哥人波多黎各人,然後最後20分鐘,冬天天暗的快,大家都歸心似箭,老師說,讓我們快速go over Asian-Americans/Asians,然後我們就可以回家了。

這時候我突然懂Shawnette說的那種感覺了。身為班上唯一的外國人,雖然總是覺得有點緊張,但是我還是看在分數的份上,常常爭取發言 :P  也盡量"假裝"融入大家的話題。而這堂課的最後這20分鐘,卻讓我覺得第一次感到有如芒刺在背,坐立不安。

老師的開場白是"what is your first impression of Asian-Americans?"

我知道我不是Asian-Americans,我是台灣人,所以稍微還可以抽離一下,想說聽聽身為美國這民族大熔爐一部分的同學們怎麼說。

馬上有同學舉手了,他說"They are bad drivers!" 然後大家哄堂大笑。

第二個同學接著說"Asians are always taking pictures!" 大家又是哈哈大笑,贊同聲更多了。

最後一個同學說"Asians look rich!"大家點點頭,說亞洲人就是愛名牌。

老師就說,"這是你們這個generation對亞洲人的印象,我們這一代對亞洲人的印象,就是他們非常"sneaky",日本人在二戰時間偷襲珍珠港的這種不為世人所容的行徑,我相信我這一代的人都不會忘記。"

然後大家一陣沉默,我的心情非常地沸騰,本來不是在講Asian-Americans嗎? 怎麼focus轉到Asians上了,我身為Asian,當下就覺得

罵到我了...

  罵到我了...

    罵到我了...

而且大家用很奚落輕視的態度在討論,當然各式媒體總是不乏嘲笑亞洲人開車技術差,愛照相,和喜歡小巧可愛東西的笑話,所以大家說來就真的像笑話。最生氣的是老師不但沒有wrap up at all,居然講完了亞洲人很sneaky,就說"那今天就先上到這裡,回家自己可以找補充的文章來讀,小心開車。" 然後大家一哄而散。

我就是從這一天開始,開始覺得白人好假仙,然後很幼稚地和Shawnette在家裡組成"討厭白人"club (狠白癡的種族歧視組織,幸而參加的人就只有我們兩個,丟臉還不算丟的大。小朋友千萬不要學,尤其鐵齒的狀況下,可能最後昏頭還嫁了一個白人來折磨自己)。我也是從這一天開始,更加熱愛台灣文化,覺得台灣人是很八卦,但是很熱情,對你們這些自以為的外國人又都很真心很善良;要爸爸只跟我講台語,讓我可以多練習,也找了很多台灣文學小說等等的來看。

其實現在回想,還挺符合新移民的融入新文化遭遇到culture shock(文化衝擊)的第二階段。

補充一下,Culture shock 通常第一階段都是蜜月期,對於新鮮的環境和文化,一切都覺得興奮好奇,什麼都好,想要快點融入這個新文化。蜜月期過了,就像婚姻一樣,低潮就會出現。第二階段,通常會開始發現新文化和自身文化有越來越多差別,和人相處會因為文化不同而開始覺得有點frustrated and disappointed,發現生活上的問題開始浮現,然後也會開始批評這個新文化不好的地方。第三階段,就是發現生活就是這樣,像婚姻一樣,得磨合得接受退讓,日子才過得下去。第四階段就是開始融入這個新文化,比較知道這些人對你的期待是什麼,比較會用他們的方式和他們應對進退溝通來往,也慢慢比較comfortable being in the new culture。最後是"反文化衝擊"階段,很多人回到自己原生文化的環境,反而產生了隔閡和得面對新的文化衝擊,就像很多在國外住久的人回台灣一下子有點不習慣馬路上是人讓車不是車讓人一樣的狀況。

(我當年寫論文時,這一段當然是寫得十分正經兼以具有學術性,但是今天不知道怎麼的,突然以人妻角度加了很多自己的體會 哈:P)

Anyways,之前那個五歲小朋友上法庭的事情,似乎很多朋友對這話題挺感興趣,突然想起多年前剛來美國上課的情形,這種multiculturalism的話題,一開就很難關上,而且大家都很有的聊,後續還有的講呢!

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  • atolf
  • 第一次成為第一個留言的人

    幾天沒來,想不到第一個留言的是我,剛好又是這個我也很感興趣的話題。
    看到板主上課的情況,真是大吃一驚,因為竟然有機會遇到如此血淋淋的課堂對白,也吃驚課堂上的白人竟然把自己心理的話說出來?很好奇是在美國的哪一個城市?(純粹是路人的好奇)

    我也曾經上過類似的討論課,那時候上課前的指定閱讀文章是從美國開國元老 Thamos Jafferson: Notes on the State of Virginia中摘路出來,內容也是讓我大吃一驚。用的是「偽科學」的方法描述黑人,沒有直接說他們比較低等,但結論是:白人黑人不可以通婚。Thomas出身於南方大地主,身為既得利益者,面對理想【廢奴】和現實【自己是大地主】的衝擊,他提出了兩個「長久的解決方法」。第一種:把黑人送回非洲;第二種:在中美洲,大概是現今哥斯大黎加的地點,協助成立一個黑人國家,把黑人都送到那。我讀到這篇文章時簡直傻眼。不過在課堂上討論時,同學 (以白人居多)都很小心的說一些「政治正確」的論點,試著不帶情感的用「學術的態度」來討論這篇文章。所以少了很多刺激性的討論。




  • 哈 似乎和你現在所在的是同一個州呢 是正中央的那個happy valley :P

    其實真的是很多可以聊的呢..這門課只是稍微提到這話題罷了,我還修了一整個學期的"multicultural counseling" 老師放的video clips 討論的話題 常常有人忍不住哭出來..就離開教室了呢...有夠intense的說, 改天可以繼續聊聊~

    btw 我很喜歡你的影評 電影也都很有趣很吸引人..真羨慕文筆好的人 =)

    蘭妮 於 2009/04/08 13:52 回覆

  • 衍yin
  • 妳知道美國和加拿大在日本偷襲珍珠港之後
    兩個政府對國內日裔移民開始採取驅離和監禁政策
    讓很多在美國和加拿大的日本移民也承受了家破人亡的命運
    妳可以去看我之前推薦你的小說
    Joy Kogawa 的Obasan
    把日本移民的創傷經驗刻畫的很深刻
    是寫的很棒的一本
  • 有聽說這事情 之前也看過一些討論這事情的文章

    我一直覺得日裔移民在美國相對於韓裔華裔越南裔等比較少

    小說還沒找來看呢 =P (因為我欠圖書館的書四個月 有點不好意思回去 ///orz)

    蘭妮 於 2009/04/10 00:05 回覆

  • atolf
  • 題外話

    我現在住的是Virginia,短短四年不到,已經住過Pennslyvania, California和現在的Virginia,又即將在夏天搬到Colorado,真是全美搬透透。

    會想問板主是在哪碰到這些同學,因為很好奇在哪有這種直接的白人。用google查了一下,Happy valley是在Oregon嗎?如果是,真是想不到,西北方還有這種敢說出心裡話的同學!希望板主不要嫌我雞婆 : - )

    板主太客氣,我就是文筆不夠好,又有點懶,所以文章越寫越短,但看到板主有趣的文章,反而回的文 「落落長」。
  • Sorry 我搞錯了 我以為你還在賓州呢 =P 我以前是在Penn State 念書的
    我的同學們其實人數不多,我這個program只有10個人,另一個常常一起上課的只有5個人,只有一個黑人和我這個外國人..其他大多是沒有和白人以外族群接觸過的白人...其中有一個同學還大聲說他沒有上過有黑人的學校..(應該可以想像我的黑人室友臉有多臭了)

    我也是從賓州搬到加州現在住在正中央的內布拉斯加州,你往科羅拉多的路上行經我這裡,歡迎來坐坐 =)

    蘭妮 於 2009/04/09 22:01 回覆

  • taiwanesamujer
  • 基本上白人的種族優越感去哪裡都一樣,美國如此,歐洲也是如此,有時候想想就不免覺得可笑,但是誰知道,就像在台灣,也可能會有人看不起泰國人,或者菲律賓人,但是有一點,起碼台灣人比較誠實。
    妳的大頭照換了說,呵呵
  • 沒錯...不論在哪裡 人似乎都要用看不起別的族群來顯示自己的優越感和高貴..
    城市人鄉村人北部人南部人本省人外省人互有stereotypes
    我有一個波多黎各的朋友 說她出生時奶奶看到她就很失望
    說她太黑了 看起來不夠"高貴" 所以一直都不喜歡她
    anyways 太多這樣的例子了

    之前大頭照已經是兩年前的照片了說..時光飛逝啊~

    蘭妮 於 2009/04/12 02:07 回覆